Círculo de Amizade é Peça Chave para a Adoção de Hábitos Saudáveis

Quando pessoas da mesma idade, sexo, e tamanho físico podem se ajudar.

Interessado em adotar hábitos mais saudáveis? Você tem uma melhor chance de sucesso se você encontrar um amigo com traços semelhantes para compartilhar a experiência, um novo estudo sugere.

Os participantes emparelhados com outros de massa corporal semelhante, idade, nível de aptidão e preferências de dieta foram três vezes mais propensos a adotar comportamentos saudáveis ​​como aqueles combinados aleatoriamente em um estudo baseado na Internet conduzido por um pesquisador do Massachusetts Institute of Technology (MIT).

“Acho que a realidade é que nós, como indivíduos, podemos ter menos motivação para mudar por conta própria do que se estivéssemos cercados por nosso grupo de pares, mesmo se nos encontrássemos em um site ou rede social”, disse o Dr. Victor Fornari, E psiquiatria adolescente em North Shore-LIJ Health System em New Hyde Park, NY, que está familiarizado com o estudo. “Estamos muito influenciados pelo fenômeno do grupo.”

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 O estudo foi publicado na edição de 2 de dezembro da revista Science

Para o estudo, uma rede social on-line foi criada para promover a saúde e o estilo fitness. Quebrados em pequenos grupos de “amigos de saúde”, 710 participantes foram introduzidos para a ideia de um diário de dieta on-line através de um “fictício” participante que convidou os outros a participar. Cada participante recebeu um “painel de saúde” personalizado que exibia informações em tempo real, como minutos de exercícios diários, comportamentos saudáveis ​​e características pessoais dos amigos de saúde.

No final de sete semanas, aqueles que foram combinados com amigos de saúde usando o princípio de “homofilia” – a tendência das pessoas a ter amigos semelhantes – eram muito mais propensos a usar o diário de dieta e participar de outros comportamentos saudáveis ​​do que os demais participantes, lembrando que os amigos foram designados aleatoriamente.

Os resultados também sugerem que o ambiente social mais eficaz para aumentar a disposição das pessoas obesas para adotar um comportamento é aquele em que interagem com outros com características de saúde semelhantes, disse o estudo.

“Eu acho que foi um estudo muito inteligente”, disse Tricia M. Leahey, professora assistente de psiquiatria e comportamento humano na Warren Alpert Medical School da Brown University e Miriam Hospital do Controle de Peso e Diabetes Research Center em Providence. “É claro que eles estão realmente começando a manipular uma rede social de uma forma específica para homofilia.”

A terapia de grupo também é parcialmente baseada na premissa de que as pessoas podem empatizar melhor com outras pessoas com as quais se relacionam, disse o Dr. Alan Manevitz, psiquiatra clínico do Lenox Hill Hospital, em Nova York.

“A questão de saber se as pessoas podem se beneficiar de modelos que mostram como sair de um pensamento semelhante também é parte integrante do desenvolvimento das redes sociais”, disse Manevitz. “Todos nós precisamos ser capazes de interagir com pessoas que podem promover outros sentidos, que você pode absorver e criar dentro de si mesmo”.

No entanto, os achados atuais refutam pesquisas anteriores. Leahey escreveu um estudo publicado em janeiro de 2011 que indicou que as pessoas com sobrepeso tendem a ter mais contatos sociais com pessoas que também estão com sobrepeso ou obesos.

 “Podemos dizer: ‘Se eu estiver em uma rede de indivíduos relativamente saudáveis ​​e me tornar amigo de alguém com sobrepeso ou obesidade, poderemos ser influenciados por esse indivíduo'”, disse ela. “Então eu acho que corta em ambos os sentidos.”

Mas Leahey disse que observou resultados semelhantes ao novo estudo em “Shape Up RI”, uma iniciativa estadual em Rhode Island que atrai amigos, familiares e colegas de trabalho em equipes para aumentar o exercício, as refeições familiares, o consumo de frutas e vegetais. O programa mostrou que o apoio de grupo pode se tornar um poderoso motor de comportamentos saudáveis, disse ela.

Idealmente, Fornari e Leahey disseram, as descobertas devem estimular outros programas estaduais ou públicos que promovem estilos de vida saudáveis, pessoalmente ou em redes sociais baseadas na Internet.

“Certamente, essa seria uma oportunidade emocionante e sei que daqui para frente mais e mais oportunidades educacionais serão baseadas na web”, disse Fornari.

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