‘Diagnósticos Errados’ São Líderes em Gastos Segundo Estudo

As afirmações relacionadas ao diagnóstico – e não a erros cirúrgicos ou de medicação – são as mais dispendiosas de todas, diz o pesquisador.

Os diagnósticos errados são os maiores gastos com negligência dos EUA – que totalizaram quase US $ 39 bilhões – nos últimos 25 anos, descobre um novo estudo de mais de 350.000 reivindicações.

“Essas são as mais comuns e as mais caras de todas as alegações de negligência”, disse o autor do estudo, Dr. David Newman-Toker, professor associado de neurologia na Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins, em Baltimore. “Temos de prestar atenção a isso porque é um problema muito grande de ignorar.”

No novo estudo, os pesquisadores analisaram alegações relacionadas ao diagnóstico de um banco de dados nacional de 1986 a 2010. De todas as reivindicações, erros de diagnóstico liderou o pacote, representando cerca de 35 por cento dos pagamentos totais de US $ 38,8 bilhões (após ajuste por inflação) . O estudo apenas revisou alegações que envolveram um pagamento por negligência médica, e não aqueles que não chegaram tão longe no processo.

Os erros relacionados ao diagnóstico foram a principal causa de alegações associadas à morte e à incapacidade. A maioria dos erros de diagnóstico ocorreu em pacientes ambulatoriais, mas aqueles que ocorreram enquanto uma pessoa estava no hospital eram mais propensos a ser fatal, o estudo mostrou.

Os pesquisadores estimaram que o número de declarações relacionadas ao diagnóstico errado que causam danos evitáveis, permanentes ou morte pode chegar a 160 mil por ano.

“Nós realmente temos que fazer uma prioridade para medir e rastrear erros de diagnóstico em uma base contínua como nós fazemos outros erros, como infecção e cirurgia do local errado”, disse Newman-Toker. “Eles estão completamente sub-representados em termos do que prestamos atenção.”

Erros podem acontecer em qualquer lugar ao longo do caminho. “Pode ser diagnóstico errado, sem diagnóstico ou diagnóstico tardio”, disse ele. “Se você começar o diagnóstico errado, as chances de obter a direita da terapia são muito reduzidas.”

Às vezes, esses erros podem ser fatais fora do bastão. “Se alguém tem uma dor de cabeça, e você diz ‘pegue duas aspirinas e me ligue de manhã’, mas a dor de cabeça é realmente um aneurisma cerebral, o paciente poderia morrer antes da manhã”, acrescentou Newman-Toker.

Os pacientes não são impotentes. “Mesmo grandes médicos cometem erros”, disse ele. “Pergunte, ‘há mais alguma coisa que pode ser?'”, Aconselhou. “Se o médico diz ‘não’ [então] pergunte ‘por quê?’ E uma resposta como ‘porque é a única coisa que poderia ser’ não é suficiente. ”

Dr. David Troxel, diretor médico da The Doctors Company, uma seguradora de negligência baseada em Napa, Califórnia, disse que o estudo “fornece informações valiosas para os cuidadores sobre erros médicos”.

“Acredito que a divulgação desta informação aumentará a segurança do paciente”, disse Troxel. “Os pacientes também podem desempenhar um papel importante na redução da incidência de erros diagnósticos, fornecendo ao seu médico um histórico médico preciso, aderindo ao plano de acompanhamento prescrito, mantendo compromissos de visita de retorno para discutir resultados de teste anormais e fazer perguntas para esclarecer as instruções que eles Não entendem claramente. ”

O advogado de malversação Michael Sacopulos, CEO do Instituto de Risco Médico em Terre Haute, Ind., Disse que ficou surpreso com a extensão das novas descobertas. “Talvez as coisas saírem do curso logo no início, mas isso não tem sido estudado tanto quanto outros erros que resultam em processos de imperícia”, disse ele.

Ainda assim “a medicina é uma arte e não uma ciência, então isso vai acontecer”, disse Sacopulos. “Os pacientes precisam ser persistentes com os médicos porque muitas vezes o médico vai fazer um diagnóstico e ao longo do tempo, torna-se claro que estava errado. A primeira tentativa pode não ser exata. Pense nisso como um trabalho em progresso, em vez de ser escrito em pedra.”